[分享] 前進阿拉斯加—夢想之極光

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原本,一直只是夢想,終於有成真的一天。

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▲極光初現

數年前因緣際會在心中種下夢想的種子,有朝一日要赴阿拉斯加親眼看極光。隨著時間推移,而我也一步接著一步越來越靠近這塊夢想之地,不知不覺人就到了西雅圖。去年底經過數個月的召集,終於在今年初湊滿了四人團成行,組合有一個醫生、一個老師、一個香港學生還有我。打怪嘛,總需要各種職業技能輔助,於是與有些素未謀面的朋友即將展開這趟未知的旅行。

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▲大雪紛飛的安哥拉治

西雅圖小聚、夜晚出發、安哥拉治大集合、夜宿機場、極光列車、車子卡雪、極光初現……九天八夜一直到結束,整趟行程在刺激中又帶點順利然後瘋狂爆肝,每個人的技能和裝備互補意外的契合,讓這趟旅程圓滿順利。

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▲旅伴與極光列車(Alaska Rail Road)

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▲前進Fairbanks

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▲最後的人間淨土

第一天晚上剛要出發探路,車子就卡在雪裡,老漢們(?)一邊推車時,忽見天上有綠色光線游移,大家丟下車子開始架設裝備,接著極光四射,這是我人生第一次與極光的邂逅。

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▲第一晚極光來得又快又突然

接著兩天下起雪,行程轉為探路與購物,因為只要天氣不好即使有極光爆發也看不見。所以第二天晚上大家拍起了雪,第三天晚上雲層覆蓋率還是很高,等待落空。

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▲阿拉斯加雪橇狗

接下來的幾天都十分順利,自駕找點的樂趣就在於不會到都是人的地方,整個世界就只剩下我們自己,靜靜地觀賞著各種極光激射、爆發。搭配不同白天探勘到的地點欣賞更有成就感,除了好運、感謝老天爺之外,本團團員做的功課、分析以及機動能力都是讓這次行程如此豐收的大功臣。

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▲極光劃過整片天空,巍然聳立

我會的很有限,但是透過旅伴,我學到很多東西。這次在極地氣候的拍攝,也讓挑戰了不同以往的拍攝經驗,以下將針對三月到Fairbanks進行極光攝影活動部分相關的心得簡短跟大家分享,也祝福有志者有機會圓夢。

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▲極光與被城市燈光染色的雲形成兩大勢力,互相較勁

攝影裝備:
1. 本次攜帶裝備5D/5D3與鏡頭群(族繁不及備載),夜間主力為17-40/8-15/24-105,有廣角大光圈定焦最能兼顧構圖與畫質,不過我都沒有就是了,所有鏡頭與電腦使用雙肩包及槍包裝,隨身搭機即可順利攜帶。
我的兩台在最冷時都正常運作,只有5D電池有低溫放電不順的問題,所以後來就用電池保溫解決,另外我想說5D猴賽雷阿…老兵不死、頭好壯壯,同行有600D/5D2/5D3/D600都秀斗過,5D2最慘從頭躺到尾(Err 20),大概水土不服吧。

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▲5D老歸老,卻表現一點也不遜色

2. 一支旅遊碳腳跟一支鋁美合金腳則用行李托運,不過金屬螺絲部分可能會有熱漲冷縮問題,最好有腳架隨附工具鈑手攜帶方便調教。
3. 吹球、果凍筆、拭鏡布筆等等則是清理相機好用必備。
4. 攜帶快門線是方便避免手震,或者使用倒數計時自動拍攝,如果要拍縮時要帶電子快門線。不過還是建議使用快門線,因為方便在人不用在旁邊也能連續拍攝,設定好以後也能進車子取暖一下再出去調整相機。
這次我攜帶的無線遙控快門也很好用,能在車裡輕鬆按快門,控制雙機時設定一臺相機時仍可持續拍攝另一臺,交互拍時效率更提升。最後注意極低溫時注意線材(橡膠)不要凹斷了XD。
5. 若電池較舊可使用暖暖包保溫,我的電池隨時都放在口袋,入夜後放暖暖包加熱以利放電。新的電池感覺較無此問題。我共攜帶5D電池x3 5D3電池x4,5D3電池一顆滿電晚上可以拍到底(無縮時),5D的電池要是放電有問題就換,也能立即解決。
6. 為避免冷暖交替的起霧,開拍後我器材一率丟室外維持低溫。如果進車子暖氣中就會起霧,有人用鏡頭蓋能稍為避免此情況,大家視狀況再注意看看。

保暖衣物:
三月的Fairbanks晚上-x~-2x不等,以氣象預報為主,個人的保暖裝備從頭開始用毛帽、圍巾(包覆臉使用,若嫌麻煩可買頭套,個人認為夜市賣那種一圈的頭套應該不錯用)、內衣、發熱衣、棉帽T、羽絨外套、雙層防水保暖外套(後來習慣溫度以後只穿一種外套),手套兩層,薄的戴內層方便使用相機,厚的可用開口式的戴外層保暖但方便露出內層手指,內褲、衛生褲、厚棉褲、防風防水運動褲,兩層襪子、防水登山鞋。
穿這樣身體跟腿都不太會冷,不過在雪地久了手腳還是會很冰,拍攝時車子發動著開暖氣記得去回溫一下,或使用暖暖包護手以免凍傷。最冷時睫毛會一直因呼出的熱氣結冰,包覆臉的圍巾也都是冰,手腳也很凍。
以上是一套穿全身的衣著的列舉,另外視待的天數攜帶內衣褲,可免去需換洗之麻煩。
建議內衣褲部分台灣帶齊,其他如有不夠的配件、手套等可第一天在當地Walmart購買,Walmart為24小時營業非常方便。甚至天數充裕可安排多一天西雅圖整裝的行程,去outlet購買運動用品裝備(雪褲、防風水外套等)比台灣買更划算。

個人藥品:
1. 凡士林或綿羊油、護唇膏用了會比較舒服。
2. 感冒藥、喉糖、普拿疼、腸胃藥等等,帶了但希望用不到XD。

食品:
因行程有排一段長途移動(飛機接火車),中間若外食較貴,可攜帶巧克力、乾糧、能量棒食用,夜間在外行動也能補充熱量。另外飯店訂有廚房的,自己開伙能省不少錢,因此我們還自行攜帶鹽、胡椒、油、薑、大蒜等調料。並建議攜帶沖泡薑母茶或自己多弄些薑來煮薑湯驅寒,避免感冒惡化(倒)。

其他配件:
1. 智慧型手機:建議同行至少要有一兩人有,並搭配AT&T預付卡上網方案使用(T-mobile預付卡在Fairbanks無收訊),有網路能讓你即時掌握重要資訊,分析天氣和極光預測使用,並能定位及導航。推薦APP “Aurora”以及”Aurora forecast”,可在手機上方便掌握極光相關訊息。
2. 太陽眼鏡:白天天氣好時雪地會反射陽光,看久眼睛不適(尤其開車者),戴太陽眼鏡能有效改善此情況。
3. 隱形眼鏡:有戴眼鏡者夜晚使用隱形眼鏡較方便,不然有頭套時眼鏡會起霧。

追極光要領:
因為我並非地球科學專業,這部分是以我這趟學到的概念作分享,如有誤請指正或補充,感恩。
其實極光的運氣成分是有,但你可以不完全交由運氣,學著自己掌握。
每年9~3月夜間時間較長,利於極光觀測,而以Fairbanks為例,又以三月天氣較回暖,活動又多,算是旅遊旺季。
1. 使用網站分析
NOAA的極光預測模型(手機的APP也有此圖)
極光預測網站
阿拉斯加衛星雲圖
Fairbanks氣象預報

看第一個網站的圖就能瞭解,極光基本上跟任何星象一樣,因地球自轉,基本大方向會從東方冒出,又因其覆蓋濃密和活躍程度在可見範圍上有所分別。
再來要了解極光指數kp值,kp值越大其實不完全代表能越看見飛舞的極光,而是指極光覆蓋的範圍越大,能見機率高。說明
因此看預測模型圖便能推估Fairbanks會在何時通過最濃密的極光,要往北還是往南會離最密的部分較近。另外為避免城市光害影響極光乍現,最簡單就是往Fairbanks以西北、北、東北、東等等避開直接光害,都是較易觀測的地點。

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▲還有暮光時冒出的極光,天使的羽翼。

但不管極光有多強都無所謂,最重要的是觀測地點的天氣要好,天空要晴朗,此時要搭配觀測Fairbanks天氣以及雲層動向、風向、未來天氣,推測最有可能雲開的方位而去。

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▲等待的結果和預測相符,撥雲見極光

2. 所以其實只要天空晴朗,雲層覆蓋率低,極光覆蓋有通過Fairbanks,都有機會看到極光,只是強弱不一定。

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▲四五點時天已微亮,不過時常有肉眼難見但相機可見的淡綠極光

3. 月光勢必會影響星空,但會影響極光嗎?這次我得到的答案是很弱的極光多少會被月光影響,但其實極光的方向和月亮的方向不同,且極光爆發時月光根本相形見絀。而且有月光的好處是能打亮地景。所以我認為不用迷信月亮影響之說,該看到的時候就會看到。

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▲滿月前後時的強光照亮地景,前為阿拉斯加大油管(Alaska Pipeline)

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▲極光從頭頂橫掃而過,雪地因月光皎潔透亮

實際拍攝:
1. 一般人會比較有問題的部分在於對焦,建議白天時就先記好光圈全開對焦無限遠的對焦位置,晚上直接轉到此並切換手動對焦即可。

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▲第一天手忙腳亂地拍攝。對焦小技巧:先用AF對月亮或遠方亮燈合焦後再轉MF。

2. 曝光設定基本上都光圈全開F2.8~F4,如果用大光圈定焦拍攝看看再決定要縮多少。極光變化有時慢有時快,如ISO夠高搭配秒數可能落在6~15秒。我使用5D/5D3雙機作業,因5D較老,我把ISO固定在800,拉長秒數15-30秒,一來能拍出光柔順的感覺,再來也不會因ISO太高破壞畫質。5D3則使用ISO1600,曝光時間可較短,能捕捉較快變化的極光動態,形狀會更為明顯。
同時也有考慮到地景的曝光程度,所以一般我還是會看快門能拉多長就拉多長。兩台不同設定可對不同方位、不同焦段、不同構圖在同時間作拍攝互補,但操作起來也很累人就是,需熟悉。

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▲霸氣。龍型

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▲極光緩緩劃過天際,似是爆發的前兆

3. 記得關閉自動除噪,可開啓反光鏡鎖上,其餘的設定如白平衡、飽和、對比銳利等等我是拍RAW回家再微調。

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▲5D因設定曝光時間長,極光形狀較不明顯但兼顧畫質,別有一番風味。

最後雜感:
極光初現,夢想成真的這一刻我沒有流淚,只是莫名地感動。我跪在雪地上,第一次親眼見到漫天的極光飛舞,那種興奮感到現在我仍清晰記得。
也許很多人會覺得去那邊很貴什麼的,但我覺得其實錢不是最大的問題,而是你的夢想有多大、你的決心有多大。大到讓你願意每天省一些零錢,用幾年存到一筆旅費?或是否有排除萬難也要成行的決心?其實我也不過是一介草民,但我努力走在夢想的道路上。你不一定要跟我一樣去阿拉斯加,但每個人都有做夢並努力去實現的權利。

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▲綠色風暴

同時我能很自豪地說因為我有一群好旅伴,除了這趟九天八夜的極限行程能平安順利並互相照應,我從西雅圖出發整趟花不到1200美金,換言之若加上從台灣出發機票不用七萬元。我想對一般人來說這是不太大但是不小的數字,不過惦惦大家手上的器材,超過十萬的人比比皆是。
沒錢有沒錢的生存法則,然而找到志同道合的人才是最重要的。將努力存錢的目標從物質轉為精神層面,期待器材轉為規劃一趟旅程,我想是值得的。攝影是生活,而我透過旅行來實踐。

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▲女神的裙襬

昨天剛好在網路上看到一張圖片,我想很能符合大家的心聲。

實現夢想=無價。即使是多麼微不足道的願望,也要經過多少關卡。
這個世界原本就不是公平的,有些人走得快,有些人走得慢;有些人一開始就落後,也有些人一開始就超前把其他人甩得老遠。但只要想走,總有一天能到達同一個地方。越早確定方向並盡早規劃,就越快能成行,這是一定的。和大家共勉之。
以上微薄心得僅提供朋友們未來若有機會成行的參考資料依據,除了極光其實白天也有不少活動,整趟行程就跟RPG冒險解任務一般,很多大大小小的趣事,不過本篇針對攝影,就不離題了。若有任何問題也歡迎提出在我能力範圍內會幫忙解答。
出走吧朋友,帶著謙卑學習的心走向世界,並收獲滿滿的歸來。

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▲The End

我是MJohns,我喜歡旅行、熱愛攝影、更崇尚自然的情感氛圍,
如果你也喜歡,歡迎到我的臉書逛逛:D,作品將不定期更新,謝謝!
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