[分享] 成為極光獵人吧! — 自助追極光完全攻略

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前進阿拉斯加 夢想之極光

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2013年,我分別在三月跟九月各去了一次阿拉斯加,

前後加起來超過二十幾天的旅行,

而其中大部份的夜間都在跟極光玩躲貓貓。

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躲在雲層後的極光,每一次找到都是無比的成就感

有鑒於許多朋友陸續都有機會前往極地找尋極光的蹤影,

而網路上許多相關資訊都不是很完整詳盡,

因此我希望能把自己得到的經驗教給大家,

把找極光的方法寫得更確實清楚一些。

希望這篇文章可以減少許多人在嚴寒中受凍,

或知道沒有機會的時候可以多休息保留體力,

不需夜夜苦守寒窯。

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夜夜在零下的溫度中守候,大大考驗體力跟耐力

雖然最重要的天候條件不是我們能控制的,

但是不能改變天氣並不代表我們就不需要去分析他、了解他;

也正因為無力改變天氣,

我們更應該要從中獲得有利的資訊順勢而為之。

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即使多雲,看好資料遠離雲層覆蓋區域,就能提高能見率

舉個例子,

2013年9月時Fairbanks天氣很不穩定,

時常多雲、降雪,幾乎每天都是極高的雲層覆蓋率。

我抵達的第一天,同時在Fairbanks的各個團幾乎都看到了,

但隔天下雪(只要下大雪基本上可以好好睡)就大家都看不見。

在這之後每天天氣都多雲,另一個團一連九天都沒再看到極光,

而我的團在離開Fairbanks前的每一天都找到了極光。

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秋天一圓拍攝極光與夜景一同入鏡的夢

當然,這件事情是我回去以後才知道的,

我就在想,千里迢迢跑去極地卻只能看幾秒鐘多可惜啊!

只要學會方法,天氣狀況許可,分析好資料,

看見極光的機率可以很高的!

這篇文章主要以阿拉斯加費爾班克斯(Fairbanks, Alaska)為例,

一樣的方法只要獲取不同地區的天氣資訊即可套用類推。

首先推薦一些好用的工具網站

1. Fairbanks天氣預報(月)

monthly
2013年12月天氣預報

http://www.weather.com/weather/monthly/USAK0083

出發前看一下當地天氣預報,心裡有個底,

抵達之後可每天看逐時天氣預報更加準確。

2. NOAA極光預測圖網站

helix
NOAA極光能見率預測圖

http://helios.swpc.noaa.gov/ovation/

非常好用的極光能見率預測圖,

注意他的顏色是「可見機率」與可見範圍分布,

並非「就是」極光。

3. Fairbanks天空能見度表

skyclearchart
Fairbanks天空能見度表

http://cleardarksky.com/c/FairbanksAKkey.html

簡單看就是顏色越深天空狀況越佳,

各項資料可參考該網站下方圖解說明。

4. KP值/範圍預測網站

kpsite
一般最常見也直覺的極光預測參考資料

http://www.gi.alaska.edu/AuroraForecast/Alaska/

一般人最常看的網站,

KP代表極光的可見範圍覆蓋率,

KP值越高表示越多的範圍可見,

但與極光的活躍程度不一定相關。

5. Fairbanks極光Live

螢幕快照 2013-11-23 上午2.44.54
在家也可以拍極光XD

http://www.ronnmurrayphoto.com/NorthernLights-AuroraCamera/AlaskaAuroraCam

Fairbanks的極光Webcam,

可即時觀測天空狀況,比照預測與現實狀況。

Step by Step教學

一、基礎觀念

(1)極光的成因

簡言之,極光一直存在地球上空,只是有活動強弱之分。

(2)觀測方位

地球因自轉,使極光跟星體差不多,

都是從大方向東邊出來往西邊移動。

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緯度不同,大方向不同

而又以你所在的緯度不同與極光可見範圍,

可能要往「東北」或「東南」觀測。

以Fairbanks為例,大部分的狀況都是往東北方看的。

又,如果大老遠跑去Deadhorse或Barrow,

很有可能要往「東南」方看極光。

(3)觀測條件

以晴朗無雲的夜晚不受干擾最佳,

也因此下雪、下雨、大陰天的這種天氣,

基本上就算極光再大,厚厚的雲層也把它擋住了。

多雲到晴則次之,至少還可以在雲縫隙中找空位觀測。

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無雲無月的夜空是十分理想的觀測環境

二、資料分析

(1)天氣資料判讀

誠如前文所述,

如果看到連續下雪天,

基本上可以好好睡XD。

下雪的當天晚上可看外頭狀況,

以及逐時天氣預報來決定是否有可能雪停雲散外出。

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逐時天氣預報

(2)雲層覆蓋判讀

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雲圖是非常強大的工具,

判斷得當便能順利化解逆境。

這張圖主要看雲層覆蓋率就可以了。

EX: 12/11-12/12的凌晨雲層覆蓋率低,

到12/12-12/13的凌晨雲層覆蓋率較高。

且到了清晨四五點可能天空都是雲,

就可以考慮等到三四點後回去休息。

因此顏色越淺越比較需要擔心,

當天候多雲時,請點逐時的格子開雲圖來看,

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白色部分就是雲,越藍越Clear

從逐時的雲圖趨勢判斷該往哪個方位走可以碰到雲開,

便往哪個方位追去。

(箭頭所指十字處為Fairbanks,剛好閃過這一大片雲)

(3)NOAA預測圖分析

看懂這張圖,讓你免去曠日費時的無盡等待。

一天有24小時,地球轉一圈360度,

因此一小時轉15度,對應圖上一格30度則是兩小時。

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預測的核心概念

首先將極光視為順時鐘旋轉(所以B會往A方向移動跑),

A點為Fairbanks概略位置,

B點為極光預測可見率高較濃密處,

θ為北極點到A、B之間的夾角,

此圖估測夾角約為30度,則30/15=2,

所以約兩小時後將通過能見率最高的極光。

之後再往前推估出發找地點的時間即可。

EX: 10點看資料還有3小時,則休息兩小時後出發

移動半小時就定位開始等待。

這個方法的結論就是讓你知道何時能見率是最高的,

也可讓你判斷該待到幾點再走。

當然離峰也是有機會看到極光的,

如果有多餘的體力跟耐力也是可以早點出發、晚點離開。

(4)對照預測結果

可隨時觀察webcam的動靜,比對預測資料。

三、其他變因

(1)地形

由於極光遠近不一定,有時會被地形阻絕,

若在油管附近那種被山包圍的地形有時可能會看不見。

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此地形較不開闊,若極光不夠近或不夠大則有可能被屏障

(2)光害

有雲時容易反射城市燈火,則該方向便不利觀測。

EX:往Fairbanks西側走,則有可能往東看被光害屏障。

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月出之前將雲踩染紅,與極光交織特別的畫面

四、Q&A

Q:如果想看極光,幾月去阿拉斯加比較適合?

A:一般都是看到建議九月到三月期間,

尤以九、十月以及三、四月天氣較穩定,

並且有足夠的黑夜時間,利於觀測。

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天使的羽翼

Q:聽說不要選在滿月時去?月光會影響觀測?

A:月光勢必會影響星空,

那麼很弱的極光多少也會被月光影響,

但其實極光的方向和月亮的方向不同。

而且有月光的好處是能打亮地景,

所以我認為不用迷信月亮影響之說,

該看到的時候就會看到。

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月光能照亮地景減少反差,讓前景更豐富

Q:在預測的時間地點沒有等到極光,我應該要換位置嗎?

A:如遇高可見率極光通過中,先看自己在何種地形,

若有山等障礙物阻隔,建議先變換位置找開闊場地。

並利用webcam加以確認其他角度觀測的狀況。

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變換地點當機立斷,移動中同時也是失去拍攝的機會

Q:如果我沒有租車怎麼辦?

A:沒有租車就比較難機動,

建議參加Tour才能提升能見率。

個人會覺得如果每天晚上都待在同一個地方等的話,

就得完全看天意,蠻可惜的。

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有租車則非常機動,可隨時變換地點

最後跟大家分享我秋天時的阿拉斯加旅行地圖,

Alaska Road Trip 2.0 (http://goo.gl/maps/ohK87)

其中標示了一些景點以及極光觀測地點,

提供未來前往者一個參考依據。

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秋天阿拉斯加公路旅行可是非常享受呢

也許我們都需要夜間晴空或極光大爆發的運氣,

但是追著極光跑不需要運氣。

當個主動出擊的極光獵人吧,只要使用以上方法,

相信你也能很順利找到極光的蹤影!

P.S.若有任何問題也歡迎聯絡我,

在能力範圍內會儘量幫忙,

祝福大家都能實現夢想!

Facebook: ax_ex@hotmail.com

My Page: https://www.facebook.com/MJohnsphotography

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9則留言 追加

  1. Peilin 說道:

    你好,
    你的資料好詳盡,照片也好棒!!
    雖然你已經寫3-9月是最佳時機,如果2月中,下旬去有機會看的到嗎?

    先謝謝你了!
    Peilin Yang

    1. MJohns 說道:

      是指三月左右以及九月左右,二月中下旬也算適合的。

  2. 菲哥 說道:

    有找到一樣嗜好的極光獵人了…這些資料超詳細的!!!
    歡迎加入極光板分享你的經驗:
    https://www.facebook.com/groups/YellowknifeNorthernLight/

    1. MJohns 說道:

      已加入謝謝邀請

  3. emma 說道:

    明年要去,資料好豐富,可借分享嗎?

  4. Gnikcol 說道:

    您好,明年二月底三月初也要跟我太太去Fairbanks度蜜月追極光,我們會有兩天租車自駕看極光,請問有甚麼較無人的看極光地點可以推薦嗎? 謝謝

    1. MJohns 說道:

      其實我覺得到處都沒什麼人,只要不是去極光小屋那類的景點,自己在Fairbanks繞繞幾乎都是沒人的,也要小心就是了

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